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quinta-feira, 19 de setembro de 2019
Euclidense
Natureza

Geleiras da Patagônia

Esta fotografia do Parque Nacional Los Glaciares, na Argentina, mostra dois grandes lagos e parte do Campo de Gelo Patagônio Sul, a segunda maior área de gelo da terra fora das regiões polares.

O parque nacional foi declarado Patrimônio Mundial pela UNESCO em 1981 e está localizado entre os lagos Viedma (no topo da imagem) e Argentino (baixo), a maior reserva de água doce do país. Este sistema de lagos recebe a água do derretimento das geleiras e dos rios da região, e sua cor tão característica, é devido a uma fina suspensão de partículas de rocha moída pelas geleiras que são conhecidos como “leite glacial”.

A maioria das 50 grandes geleiras do Campo de Gelo Patagônio Sul tem recuado ao longo dos últimos 50 anos, devido ao aumento global das temperaturas. No canto superior direito da imagem, podemos ver a geleira Viedma, que deságua no lago do mesmo nome. Um pouco mais ao sul é a geleira Upsala, que recuou mais de 3 km nos últimos 15 anos.

No centro da parte inferior da imagem podemos distinguir a geleira Perito Moreno, o mais famoso do parque pelo seu processo de ruptura, e um dos poucos que nem avança e nem retrocede, mas que permanece em equilíbrio passando por ciclos periódicos de acumulação e ablação.

Perito Moreno está localizado em um canal estreito onde começa o braço sul do Lago Argentino. Quando a geleira avança e atinge a margem oposta, formando uma barragem de gelo que separa as duas massas de água.

Enquanto a barragem permanece de pé, a água e gelo mantêm uma espécie de duelo. As águas do desgelo fluem fazendo o braço isolado do lago, e quando seu nível aumenta demasiadamente, o lago entra em colapso, liberando-as com uma força devastadora. Este processo ocorreu pela primeira vez em 1917 e arrasou uma antiga floresta. Desde então, o ciclo se repetiu mais do que vinte vezes.

Esta imagem foi tirada pelo satélite Landsat-8 em 28 de fevereiro de 2014. (Fonte: ESA)

 

 

Reprodução: noticiasdelaciencia

 

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